Il robot entra in corsia: un progetto IIT e Konica Minolta

A San Giovanni Rotondo (Foggia) c'è un caso concreto di collaborazione e sperimentazione con robot e intelligenza artificiale per supportare l’ospedale in alcune attività.

Protagonisti sono Konica Minolta, l’Istituto Italiano di Tecnologia di Genova, IIT, e l’ospedale Casa Sollievo della Sofferenza di San Giovanni Rotondo. L’obiettivo è coordinare un numero maggiore di sistemi robotici e integrarli con sensori e sistemi IoT.

La collaborazione con IIT coniuga le conoscenze del Konica Minolta Laboratory Europe nell'intelligenza artificiale e nella robotica distribuita con l’esperienza dei ricercatori dell’Istituto genovese nell’ideazione, creazione e sviluppo di umanoidi.

L'IIT ha realizzato l’umanoide R1, concepito per operare in ambienti domestici e professionali. Ha un corpo di nuova concezione in cui sono utilizzati per il 50% della struttura materiali plastici e la sua intelligenza artificiale è studiata direttamente su di esso, ispirandosi alle modalità di apprendimento e interazione dell’essere umano.

 

Il mercato globale della robotica ospedaliera è in crescita e secondo un rapporto di Markets and markets raggiungerà i 16,74 miliardi di dollari entro il 2023, da un valore stimato di 6,46 miliardi di dollari attuali. L'ambito dei robot in campo medico è vasto e comprende robot per la chirurgia, robot per la riabilitazione, robot radio-chirurgici non invasivi e robot per l’industria farmaceutica.

La collaborazione tra Konica Minolta e IIT punta a ottimizzare l’utilizzo di R1 in uno scenario reale, come appunto quello dell’ospedale Casa Sollievo della Sofferenza.

Il sistema robotico è in grado di riconoscere oggetti e persone, in futuro dovrà interagire con dottori e pazienti, comprendendone i comportamenti per muoversi in autonomia all’interno degli ambienti clinici.

L'Ospedale di San Pio da Pietrelcina dispone di circa 900 posti letto, 2900 dipendenti ed effettua circa 60.000 ricoveri ogni anno, rappresentando quindi un’importante struttura sanitaria nazionale.

Francesco Giuliani, ICT, Innovation & Research Manager presso l’ospedale pugliese punta ad «attività di sperimentazione che migliorino le condizioni di lavoro degli operatori sanitari e le possibilità di cura dei pazienti. Questa iniziativa si inserisce in un progetto già avviato di ottimizzazione del tempo impiegato dagli operatori sanitari in attività non strettamente cliniche».

 

Robot con capacità cognitive

Francesco Puja, Research Specialist for Distributed Robotics del laboratorio di Roma di Konica Minolta, spiega che le soluzioni "utilizzano robot con maggiori capacità cognitive. Il riconoscimento di attività e oggetti, l'analisi delle emozioni e del comportamento consentono ai robot di percepire l'ambiente, comprenderlo e comportarsi correttamente".

Per Filippo Silva, R&D Strategy and Technology Manager del laboratorio di Roma di Konica Minolta, "l'obiettivo finale è di coordinare un numero maggiore di sistemi robotici e integrarli con sensori e sistemi IoT. Estendere la percezione e il controllo automatico dell’ambiente consentirà agli operatori sanitari una maggiore attenzione per la cura del paziente e per la gestione delle strutture ospedaliere".

L’umanoide R1 è stato creato per essere utilizzato in numerosi contesti, dal settore retail alla sorveglianza, dalla riabilitazione all’assistenza in ambito domestico ed ospedaliero”, ricorda Giorgio Metta, Vice Direttore Scientifico IIT e responsabile del progetto R1.

Oltre alla robotica per l’assistenza dei pazienti, nei quattro laboratori di ricerca e sviluppo europei, Konica Minolta sta esplorando come le tecnologie digitali possono influire sul futuro dell'assistenza sanitaria con studi e sperimentazioni sulla comprensione semantica di documenti medici. Nell’ambito della medicina di precisione, il laboratorio di Monaco sta invece sviluppando alcune soluzioni avanzate per l’analisi di dati e immagini mediche.

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