Intelligenza artificiale per individuare la retinopatia diabetica

Le tecnologie di intelligenza artificiale possono aiutarci a risolvere dei problemi di tipo sanitario e sociale. Un esempio viene illustrato da Kent Walker, SVP of Global Affairs di Google, sul blog dell’azienda.

Più di 400 milioni di persone nel mondo hanno il diabete, spiega Kent Walker. E un terzo di queste persone ha una retinopatia diabetica, una complicanza che può causare cecità permanente.

Tale conseguenza, però, può essere prevenuta, se la retinopatia diabetica viene rilevata in tempo.

La malattia, va ricordato, spesso non viene rilevata perché le persone non ricevono sempre l'invito a partecipare allo screening.

In gran parte, spiega sempre Walker, ciò è dovuto all'accesso limitato agli oculisti specialisti e al personale in grado di effettuare lo screening specifico.

In Thailandia, ad esempio, ci sono solo circa 1.400 oculisti per circa cinque milioni di diabetici.

Intelligenza artificiale per diagnosi tempestive

Secondo Google, questo è un problema che la tecnologia di intelligenza artificiale può aiutare a risolvere. Ed è qui che entra in azione l’azienda hi-tech.

Google aveva lavorato, alcuni anni fa, con oculisti in India e negli Stati Uniti su un sistema di intelligenza artificiale.

Insieme avevano studiato un sistema per aiutare i medici ad analizzare le immagini della parte posteriore dell'occhio, per evidenziare segni di retinopatia diabetica.

I risultati, sottolinea Walker, sono stati promettenti. Il risultante modello di intelligenza artificiale rileva la retinopatia diabetica con un livello di accuratezza pari a quello degli specialisti della retina.

Ciò significa che i medici e lo staff possono utilizzare questa tecnologia assistiva per analizzare più pazienti in meno tempo.

E pertanto per prevenire conseguenze quali la cecità, attraverso una diagnosi più tempestiva.

L’implementazione di questa tecnologia in comunità poco servite potrebbe cambiare la vita di molte persone, è il punto evidenziato da Kent Walker.

Google ha lanciato questa iniziativa per la retinopatia diabetica in cliniche in India con il partner Verily. L’azienda ha anche condotto negli ultimi mesi ricerche in Thailandia.

Di recente Google ha annunciato una partnership con il Rajavithi Hospital, gestito dal Ministero della salute tailandese. La partnership ha dato il via a una ricerca pilota che usa l'intelligenza artificiale per individuare la retinopatia diabetica in Thailandia.

Intelligenza artificiale oltre la sanità

Il potenziale delle tecnologie di intelligenza artificiale per il bene sociale si estende a settori che vanno oltre la sanità. Kent Walker fa l’esempio di altri progetti in Asia Pacifico in cui i sistemi di intelligenza artificiale hanno avuto un impatto sociale positivo.

Come il freno alla pesca illegale in Indonesia, la previsione delle inondazioni in India e la conservazione di specie native di uccelli in ​​Nuova Zelanda.

Per raccogliere ulteriori di queste idee, l’azienda ha di recente lanciato l’iniziativa Google AI Impact Challenge. Le organizzazioni selezionate, tra quelle candidate, riceveranno supporto e finanziamenti.

Maggiori informazioni sono disponibili nell’articolo di Kent Walker e sul sito dell’iniziativa Google AI Impact Challenge.

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